Sonntag, 17. April 2011

Benjamin Franklin

On The Death Of Dr. Benjamin Franklin

Thus, some tall tree that long hath stood
The glory of its native wood,
By storms destroyed, or length of years,
Demands the tribute of our tears.

The pile, that took long time to raise,
To dust returns by slow decays:
But, when its destined years are o'er,
We must regret the loss the more.

So long accustomed to your aid,
The world laments your exit made;
So long befriended by your art,
Philosopher, 'tis hard to part!--

When monarchs tumble to the ground,
Successors easily are found:
But, matchless FRANKLIN! what a few
Can hope to rival such as YOU,
Who seized from kings their sceptered pride,
And turned the lightning darts aside.

Das schreibt der Dichter der amerikanischen Revolution Philip Freneau nach dem Tod (heute vor 221 Jahren) von Benjamin Franklin. Gründervater der amerikanischen Nation, Drucker, Verleger, Erfinder und Staatsmann. Ein Multitalent, ein Renaissance man außerhalb der Renaissance. Er ist auch in der International Swimming Hall of Fame, weil er ein großer Schwimmer war, ist 1726 in der Themse von Chelsea bis Blackfriars geschwommen. Damals war die Themse offensichtlich noch sauber. Das Schwimmen hat er sich selbst beigebracht, wie er sich überhaupt alles selbst beigebracht hat.

Er überschüttet die Nation in seinem Poor Richard's Almanack mit guten Ratschlägen, homespun truths. An die er sich selbst nicht unbedingt hält. Also zum Beispiel an den Satz Nummer 12 aus seinen Thirteen Virtues: CHASTITY - Rarely use venery but for health or offspring; never to dullness, weakness, or the injury of your own or another's peace or reputation. Das sagt jemand, der hinter jedem Weiberrock in Massachusetts hinterher ist. Unser Ben Franklin ist schon sehr flexibel. Ich habe da eine schöne Stelle aus seiner Autobiographie. Franklin ist da noch sehr jung, er hat gerade Thomas Tryons Bestseller The Way to Health gelesen und ist jetzt zum Vegetarier geworden.

I believe I have omitted mentioning that, in my first voyage from Boston, being becalm'd off Block Island, our people set about catching cod, and hauled up a great many. Hitherto I had stuck to my resolution of not eating animal food, and on this occasion consider'd, with my master Tryon, the taking every fish as a kind of unprovoked murder, since none of them had, or ever could do us any injury that might justify the slaughter. All this seemed very reasonable. But I had formerly been a great lover of fish, and, when this came hot out of the frying-pan, it smelt admirably well. I balanc'd some time between principle and inclination, till I recollected that, when the fish were opened, I saw smaller fish taken out of their stomachs; then thought I, "If you eat one another, I don't see why we mayn't eat you." So I din'd upon cod very heartily, and continued to eat with other people, returning only now and then occasionally to a vegetable diet. So convenient a thing it is to be a reasonable creature, since it enables one to find or make a reason for everything one has a mind to do.

Der letzte Satz ist wirklich köstlich: So convenient a thing it is to be a reasonable creature, since it enables one to find or make a reason for everything one has a mind to do. Das sollte man sich unbedingt merken.

Auf seinem Grabstein wird nur Benjamin und Deborah Franklin 1790 stehen. Als er 22 Jahre alt war, hat er sich sein eigenes Epitaph gedruckt. Da war er noch ein junger Drucker in Boston, da wußte er noch nicht, dass er eines Tages eine neue Nation begründen würde und sein Bild auf dem 100 Dollar Schein sein würde.

The body of
B. Franklin, Printer
(Like the Cover of an Old Book
Its Contents torn Out
And Stripped of its Lettering and Gilding)
Lies Here, Food for Worms.
But the Work shall not be Lost;
For it will (as he Believ’d) Appear once More
In a New and More Elegant Edition
Revised and Corrected
By the Author

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